¿Un medicamento para muchas enfermedades?
La senescencia celular es un estado celular alterado asociado con la detención permanente del ciclo celular y un secretoma inmunogénico proinflamatorio que puede contribuir al desarrollo y progresión de enfermedades relacionadas con la edad. Debido a que la senescencia celular puede ocurrir en diferentes tipos de células (es decir, células beta pancreáticas, células del músculo liso vascular, astrocitos) que realizan diferentes funciones biológicas, su apariencia puede manifestarse de manera diferente y nos referimos a estas manifestaciones como enfermedades diferentes. Estos incluyen, diabetes, enfermedades cardiovasculares, EPOC y cáncer. Los mecanismos por los cuales las células senescentes pueden causar enfermedades incluyen:

(1) Pérdida de la capacidad de regeneración celular.

(2) Pérdida de la función celular normal.

(3) Daño tisular proinflamatorio persistente.

(4) Alterar el comportamiento de las células vecinas.

(5) Degradación mediada por proteasa de proteínas estructurales extracelulares.

Aunque los científicos que investigan la senescencia celular han sospechado durante mucho tiempo que las células senescentes desempeñan un papel importante en el envejecimiento y las enfermedades relacionadas con la edad, no se proporcionó evidencia convincente hasta 2011 cuando los científicos de la Clínica Mayo en los EE. UU. publicaron sus hallazgos sobre la eliminación de las células senescentes en ratones. La eliminación de las células senescentes utilizando ratones transgénicos (modificados genéticamente) retrasó la aparición de la enfermedad, lo que aumentó la esperanza de vida. Sin embargo, probablemente debido al uso de un modelo de ratón de envejecimiento acelerado, no se observó extensión de vida en este caso. Sin embargo, un estudio de seguimiento realizado por el mismo grupo que utilizó ratones envejecidos de forma natural condujo a un retraso en la tumorigénesis y una reducción del declive relacionado con la edad, lo que llevó a un aumento significativo (hasta un 35 %) en la esperanza de vida. Estudios como estos proporcionan una razón convincente para desarrollar enfoques terapéuticos dirigidos a las células senescentes, los llamados “senoterapéuticos”. Estos pueden incluir:
  1. Inducir específicamente la muerte celular en células senescentes (es decir, compuestos de molécula pequeña).
  2. Inhibir el secretoma senescente (es decir, inhibidores de la inflamación).
  3. Prevención de la inducción de la senescencia (es decir, activadores de la telomerasa, geroprotectores).
  4. Impulsar la respuesta inmune hacia las células senescentes (es decir, inmunoterapia).

Algunos estudios recientes han publicado hallazgos sobre la eliminación de células senescentes por compuestos de molécula pequeña. Wang et al (2016) identificaron el compuesto ABT-263 como un potente inductor de muerte celular en células senescentes que conduce al rejuvenecimiento de células madre de tejidos envejecidos. En otro estudio, Yosef et al (2016) identificaron ABT-737 que, a través de la eliminación de células senescentes de la epidermis de la piel de ratones, conduce a una mayor proliferación de células madre del folículo piloso. Tanto ABT-263 como ABT-737 inhiben proteínas (familia BCL-2) que se sabe que desempeñan un papel en la supervivencia celular.
Los estudios centrados en la eliminación de las células senescentes apenas están comenzando a surgir y, sin duda, ganarán impulso a medida que muestran un enorme potencial para mejorar la salud y el bienestar. Una noción intrigante que puede surgir de esta investigación tiene que ver con la cuestión de si algún día será posible tratar muchas enfermedades con un solo fármaco. Si las células senescentes juegan un papel en el desarrollo de muchas enfermedades diferentes, entonces un fármaco que puede eliminar las células senescentes en todos los tipos de células podría actuar como preventivo y como tratamiento para muchas enfermedades.
Uno de los obstáculos que impiden que la investigación en senoterapia avance y, en última instancia, se convierta en traslacional para ayudar a aumentar la salud de las personas dentro del público en general, es la financiación. Sin embargo, esto no ha desanimado a algunos investigadores que estaban lo suficientemente decididos como para obtener financiación a través de la financiación colectiva. El Major Mouse Testing Program (MMTP) recaudó más de $50,000 para la investigación enfocada en eliminar las células senescentes y aún está en curso (Haga clic aquí).
Una nueva empresa de nueva creación, CellAge (haga clic aquí) también está interesado en apuntar a las células senescentes y recientemente anunció una campaña de crowdfunding (haga clic aquí) para recaudar fondos para su investigación en curso. Los objetivos de CellAge son “Aumente la salud humana y reduzca la incidencia de enfermedades relacionadas con la edad al ayudar al cuerpo humano a eliminar las células senescentes. Nuestro innovador concepto de tecnología cosecha la promesa de la biología sintética y los hallazgos recientes en la investigación del envejecimiento para ofrecer productos y terapias novedosos que permitan a las personas vivir vidas más largas y saludables”.
Entonces, si está interesado en estimular la investigación en este campo para el beneficio de todos, haga una donación. (enlace aquí).

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