LAS HORMONAS

cambios en el metabolismo

Hay muchos cambios en el metabolismo que desconocemos. En los últimos estudios realizados se han descubierto que nos equivocabamos en muchas cosas y desconociamos otras.

Hay cuatro etapas metabólicas a lo largo de la vida, pero no tienen porque coincidir con grandes cambios como la pubertad, el embarazo o la menopausia.

Cuando nacemos, nuestro metabolismo copia el de nuestras madres. Un mes después del parto, el metabolismo comienza a acelerarse significativamente. De hecho, la niñez, no la adolescencia ni los primeros años de la edad adulta, es el momento en que el metabolismo del cuerpo alcanza su punto máximo. Después el metabolismo disminuye un 3% por año antes de estabilizarse a los 20 años. Desde entonces, el metabolismo se mantiene estable hasta la los 60, y luego disminuye indefinidamente a una tasa del 0,07% anual.

Después de ajustar la grasa corporal y el porcentaje de músculo, el metabolismo de las mujeres es casi el mismo que el de los hombres.

Se observó una mayor variación individual en la tasa metabólica, con algunos participantes reportando una tasa metabólica 25% más alta que su edad promedio y otros reportando una tasa metabólica 25% más baja que la media.

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El aumento de grasa corporal, especialmente en los órganos, ha demostrado ser especialmente importante en la producción de mediadores inflamatorios, asociados a la disminución de la masa de células betapancreáticas (las que generan la insulina) propiciarían el desarrollo de resistencia insulínica y con ella, el desarrollo de diabetes.

Con el paso del tiempo se produce una disminución en la tasa metabólica en reposo debida a una disminución de la masa libre de grasa y una disminución de la actividad física, lo que lleva a una mayor prevalencia de resistencia a la insulina, diabetes mellitus tipo 2, dislipidemia e hipertensión.

¿Qué es la tasa metabólica en reposo?
Es la energía necesaria para mantener las funciones básicas del cuerpo.

Se producen cambios hormonales

A medida que envejece, ocurren cambios naturales en el control de los sistemas de su cuerpo. Algunos tejidos diana se vuelven menos sensibles a las hormonas que los controlan. 

La cantidad de hormonas producidas también cambia.

El sistema endocrino es el encargado de producir las hormonas y regular su cantidad. Las hormonas son sustancias químicas naturales que se producen en un órgano o tejido, se liberan en la sangre y luego se usan en otros órganos y sistemas objetivo.  Algunos sistemas de órganos tienen sus propios sistemas de control interno que no interactúan con las hormonas. 

Los niveles en sangre de algunas hormonas aumentan, otros disminuyen y otros permanecen iguales. La descomposición de las hormonas (metabolismo) también es más lenta.

Cambios en el sistema endocrino

El hipotálamo se encuentra en el cerebro. Esta área produce hormonas que controlan otras estructuras del sistema endocrino, incluida la glándula pituitaria. La cantidad de estas hormonas reguladoras permanece constante, pero la respuesta de los órganos endocrinos cambia con la edad.

La glándula pituitaria se encuentra justo debajo del cerebro. Esta glándula va incrementando su tamaño hasta la mediana edad y luego gradualmente se vuelve más pequeña. Está formado por dos partes, una que almacena las hormonas del hipotálamo y otra que produce hormonas que afectan el crecimiento, la glándula tiroides (TSH), la corteza suprarrenal, los ovarios, los testículos y los senos.

La glándula tiroides se encuentra en el cuello. Produce hormonas que ayudan a controlar el metabolismo. Aumenta de tamaño con la edad, pero su metabolismo disminuye con el tiempo, comenzando alrededor de los 20 años. Debido a que las hormonas tiroideas se producen y descomponen (metabolizan) al mismo ritmo, las pruebas de función tiroidea suelen permanecer normales. En algunas personas, los niveles de hormona tiroidea aumentan, lo que aumenta el riesgo de morir por una enfermedad cardiovascular.

Las glándulas paratiroides son cuatro glándulas pequeñas ubicadas alrededor de la glándula tiroides. La hormona paratiroidea afecta los niveles de calcio y fosfato, los cuales afectan la fortaleza de los huesos. Los niveles de hormona paratiroidea aumentan con la edad, lo que puede conducir a la osteoporosis. 

Las glándulas suprarrenales se encuentran justo encima de los riñones. La corteza suprarrenal es la capa superficial que produce las hormonas aldosterona, cortisol y dehidroepiandrosterona. La aldosterona regula el equilibrio de líquidos y electrolitos.

Niveles hormonales

El cortisol es una hormona de “respuesta al estrés”. Además, afecta la descomposición de glucosa, proteínas y grasas, y tiene propiedades antiinflamatorias y antialérgicas.

La secreción de aldosterona disminuye con la edad. Esta reducción puede provocar mareos y presión arterial y cambios repentinos en la condición (hipotensión de posición). La secreción de cortisol también disminuye con la edad, pero los niveles de hormonas sanguíneas se mantienen. 

Los ovarios y los testículos tienen dos funciones. Producen gametos (óvulos y espermatozoides). También producen hormonas sexuales (testosterona y estrógenos) que controlan las características sexuales secundarias, como los senos y el vello facial.

Cuando se alcanza la menopausia, se detiene la ovulación y no vuelve a liberar óvulos. Disminuyen las hormonas femeninas (estrógeno y progesterona). Los niveles bajos de estas hormonas causan algunos de los síntomas de la menopausia.

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Remedios y perspectiva de futuro

La forma en que los cambios hormonales relacionados con la edad afectan el músculo aún no se conoce por completo. El efecto de reemplazar esas hormonas en la sarcopenia ha llevado a algunos resultados contradictorios, pero se están llevando a cabo más investigaciones.

Se ha demostrado que el ejercicio aumenta la síntesis de proteínas musculares, y con ellas, la actividad enzimática mitocondrial. Sin embargo, el ejercicio no revierte todos los cambios metabólicos relacionados con la edad.

¡Saludos!

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