No respiro bien ¿Qué hago?

Prevenir el desgaste pulmonar

El envejecimiento pulmonar contribuye menos al progresivo desgaste funcional respiratorio que otros factores más responsables como fumar, la contaminación ambiental, las infecciones respiratorias recurrentes y las respuestas inmunitarias alteradas. Conforme

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ÍNDICE DE CONTENIDOS

Cuando el sistema inmune se debilita su cuerpo es menos capaz de actuar frente a infecciones (bacterianas o víricas) en pulmones y vías respiratorias. Perdemos la capacidad de recuperarnos de la exposición a humo u otras partículas dañinas.

Cambios en el tórax y la columna

Con el paso de los años, los huesos se vuelven más finos y cambian de forma.La forma de sus costillas puede cambiar provocando que la cavidad torácica no puede expandirse ni contraerse eficientemente durante la respiración.

En los adultos mayores la musculatura se debilita, cuando esto sucede en músculos como el diafragma, que le ayuda a respirar. Esta debilidad le impide inhalar y exhalar suficiente aire. El tejido muscular pierde la capacidad de abri las vías respiratorias completamente y se pueden cerrar facilmente. El envejecimiento provoca que los alvéolos pierdan su forma y se agranden. 

Estos cambios óseos y musculares están asociados a una menor cantidad de oxígeno en sangre y menos eliminación dióxido de carbono del cuerpo. Esto causa fatiga y dificultad para respirar. 

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Cambios en el sistema nervioso

Algunas partes del cerebro pueden ser menos ágiles con el tiempo. Esto tambien ocurre con la parque que coordina la respiración, y puede afectar a alguna de sus funciones. Como consecuencia los pulmones no reciben el oxígeno que deberían y no eliminamos suficiente CO2 de los pulmones. La respiración puede ser más dificultosa.

La tos es un mecanismo protector que se ve afectado en pulmones envejecidos. Los nervios de las vías respiratorias pierden sensibilidad y se pueden acumular particulas dificiles de expulsar en los pulmones.

La EPOC en edades avanzadas

Actualmente, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, comúnmente conocida como la EPOC, es la cuarta causa de muerte en nuestro país (España). Esta enfermedad provoca daño crónico en el tejido pulmonar y sensación de obstrucción en las vías respiratorias. Está asociada a la bronquitis crónica y al enfisema. En el caso de la bronquitis se produce una inflamación bronquial y de las mucosas. Y en el enfisema es la inflamación resultante del daño en los alveolos y la destrucción pulmonar asociada. Provoca dificultad para respirar.

Actualmente, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, comúnmente conocida como la EPOC, es la cuarta causa de muerte en nuestro país (España)

Esta enfermedad provoca daño crónico en el tejido pulmonar y sensación de obstrucción en las vías respiratorias. Está asociada a la bronquitis crónica y al enfisema. En el caso de la bronquitis se produce una inflamación bronquial y de las mucosas. Y en el enfisema es la inflamación resultante del daño en los alveolos y la destrucción pulmonar asociada. Provoca dificultad para respirar.

Una de las causas más frecuente es el consumo de tabaco, que incrementa muchísimo el riesgo de padecer esta enfermedad. También lo son la exposición al polvo, contaminación, sustancias tóxicas… 

Inicialmente, la tos podría aparecer únicamente durante la mañana. Con el paso del tiempo, los pacientes desarrollan una tos productiva crónica. La tos a menudo se subestima en los fumadores y los ancianos. Ignorar este síntoma puede retrasar el diagnóstico y, por consiguiente, la administración de tratamiento. La detección precoz puede prevenir su desarrollo.

Los primeros síntomas son dificultad para respirar bien durante el esfuerzo físico, por ejemplo, subir/bajar escaleras o usar la bicicleta. Pero en la EPOC avanzada, la persona afectada tiene dificultad para respirar bien, incluso en reposo.

Recientemente, se ha encontrado correlación entre la incontinencia y los pacientes con EPOC. Esto sucede porque la tos sube la presión abdominal, debilita los músculos pélvicos y evita la retención urinaria.

En España, la EPOC afecta aproximadamente el 20% de los pacientes de 70-80 años. La EPOC es más complicada de diagnosticar en adultos mayores por la presencia de otras condiciones preexistentes (asma, problemas de corazón, cáncer, insuficiencia cardíaca, bronquiectasias, etc.) Estas enfermedades pueden complicar el diagnóstico y retrasar así el inicio del tratamiento. Las actividades diarias se vuelven más difíciles y las personas se vuelven más sedentarias.

Como resultado del envejecimiento, ocurren ciertos cambios en los pulmones que hacen que las personas mayores sean más propensas a las complicaciones. La sarcopenia es un factor de mal pronóstico en los adultos mayores con EPOC.

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