PROBLEMAS DE CORAZÓN

La insuficiencia cardíaca (IC) es actualmente [2022] la causa más frecuente de hospitalización en las personas mayores. Es necesaria una valoración geriátrica integral que incluya de forma específica los hábitos del sueño.

Los trastornos del sueño son muy comunes en los pacientes con IC, el 60-75% tienen mala calidad del sueño, más del 50% padece insomnio y el 35% utiliza regularmente medicación. La depresión, la fatiga, la somnolencia diurna, la disminución de la capacidad de ejercicio y la mala calidad de vida relacionada con la salud son síntomas asociados al insomnio en personas con IC. 

Se ha descrito la existencia específica de una relación bidireccional entre el insomnio y la IC. Se analizaron 12.761 personas incluidas en el Health and Retirement Study, con un seguimiento durante 16 años, donde se evaluaba la aparición de nuevos casos de IC. En la evaluación inicial un 38,4% de los encuestados refirieron haber tenido algún síntoma de insomnio, de los cuales 1.730 personas desarrollaron IC. Tanto la dificultad de iniciar el sue˜no como la dificultad de mantenerlo, el despertar tempranopor la ma˜nana o la sensación de sue˜no no reparador se asociaron con un riesgo significativamente mayor (1,2 veces) de desarrollar IC en comparación con los pacientes sin insomnio, con un incremento paralelo según la intensidad de los síntomas.

 Se ha hipotetizado como posibles causas la asociación del insomnio con hábitos de vida no saludables, la disregulación del eje hipotálamo-hipófisis-adrenal y el aumento del tono simpático, entre otras. No obstante,debido al dise˜no de los estudios epidemiológicos es difícil atribuiruna clara causalidad.

Por otro lado, en los pacientes con IC puede existir más insomnio debido a la nicturia, por los diuréticos y por la reabsorción de líquidos con el decúbito, o debido a la disnea, ortopnea, disnea paroxística nocturna, o a las frecuentes quejas somáticas de dolor. Los trastornos respiratorios del sue˜no (apnea obstructiva delsue˜no, apnea central del sue˜no y respiración de Cheyne-Stokes) sonfrecuentes en los pacientes con IC y provocan numerosos efectosfisiológicos desadaptativos, como el aumento de la activación sim-pática, el aumento de las arritmias auriculares, el empeoramientode la hipertensión diurna, y un remodelado cardíaco negativo queincluye hipertrofia ventricular izquierda y disminución de la frac-ción de eyección del ventrículo izquierdo12.

Es importante recordar que el tratamiento de elección delinsomnio en los pacientes con IC es la psicoterapia cognitiva con-ductual con ayuda de herramientas eficaces como la educación en la higiene del sueño, o las técnicas del control de estímulos, técni-cas de restricción del sue˜no o del tiempo de permanencia en cama, o ejercicios de relajación13. Si a pesar de ello los síntomas persistenes preciso valorar el manejo farmacológico, pero debemos intentar evitar la cronicidad y dependencia hacia los mismos5haciendouna reevaluación programada de la indicación y valorando la