huesos y músculos

Los huesos proporcionan soporte y estructura al cuerpo. Las articulaciones son los lugares donde se unen los huesos. Proporcionan a los huesos flexibilidad para el movimiento. En las articulaciones, los huesos no están en contacto directo entre sí. En cambio, están amortiguados por cartílago que rodea la articulación y líquido.

Los músculos proporcionan fuerza y resistencia para mover el cuerpo. Aunque la coordinación está controlada por el cerebro, se ve afectada por cambios en los músculos y las articulaciones. Los cambios en los músculos, las articulaciones y los huesos pueden afectar la postura y la forma de andar y causar debilidad y lentitud en los movimientos.

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cambios asociados a edades avanzadas

Las personas pierden masa o densidad ósea a medida que envejecen, especialmente en mujeres postmenopáusicas. Los huesos pierden calcio y otros minerales, son más frágiles y puedenromperse más facilente.

La columna vertebral está formada por huesos llamados vértebras. Entre cada hueso hay una almohadilla similar a un gel (disco). Con la edad, perdemos altura a medida que los discos vertebrales pierden líquido gradualmente y se vuelven más delgados. La altura se reduce, principalmente a causa delacortamiento del tronco y la columna vertebral.

Las vértebras también pierden algunos minerales, lo que hace que cada hueso sea más delgado. La columna vertebral se curva y se comprime (comprime). Los espolones óseos también se pueden formar en las vértebras debido al proceso de envejecimiento y al uso general de la columna. El arco del pie se vuelve menos pronunciado, lo que resulta en una ligera disminución de la altura.

Los huesos largos de brazos y piernas son más frágiles debido a la pérdida de minerales, pero la longitud no cambia. Esto hace que los brazos y las piernas se vean más largos en comparación con un torso más corto.

Las articulaciones se vuelven más rígidas y menos flexibles. El líquido en ellas disminuye. El cartílago comenzará a desgastarse. Los minerales pueden depositarse en y alrededor de algunas articulaciones (calcificación). Es común alrededor de los hombros. La articulación de la cadera y la rodilla puede comenzar a perder cartílago (cambios degenerativos). Las articulaciones pierden cartílago y los huesos se vuelven ligeramente más delgados..

La degeneración articular puede causar dolor, inflamación, menos flexibilidad y en algunos casos deformidad funcional de la articulación. Los cambios en las articulaciones afectan a casi todos los adultos mayores. Estos cambios van desde rigidez leve hasta artritis severa. 

Pérdida de masa corporal magra. Esta reducción se debe en parte a la pérdida (atrofia) de tejido muscular. La velocidad y la extensión del cambio muscular parecen estar impulsadas por los genes. Los cambios musculares suelen comenzar en los hombres a los 20 años y en las mujeres a los 40 años. La lipofuscina (un pigmento relacionado con la edad) y la grasa se depositan en el tejido muscular. Las fibras musculares se contraen. El tejido muscular se reemplaza más lentamente. El tejido muscular perdido puede ser reemplazado por tejido fibroso resistente. Esto se nota más en los brazos, que se ven delgados y huesudos.

Los músculos son menos capaces de tonificarse y contraerse debido a los cambios normales en el tejido muscular y los cambios en el sistema nervioso que ocurren con la edad. Incluso con ejercicio regular, los músculos pueden volverse rígidos y perder tono con la edad.

¿A Qué problemas nos enfrentamos?

La osteoporosis es un problema común, especialmente en mujeres mayores. Los huesos se rompen con más facilidad. Las fracturas vertebrales por compresión pueden causar dolor y reducir la movilidad.

La debilidad muscular puede provocar fatiga, debilidad y reducción de la tolerancia a la actividad. Estos problemas son muy comunes, desde problemas musculares leves hasta el debilitamiento de la artritis (osteoartritis).

La debilidad muscular asociada a la edad se conoce como Sarcopenia. Se trata de la pérdida de masa muscular acompañada de la perdida de función (inactividad física, disminución de la movilidad…). Además de repercutir en la movilidad e independencia física, la sarcopenia causa problemas metabólicos (regulación de la glucemia, afección de la estructura ósea, niveles proteicos, regulación térmica…). 

El riesgo de lesiones se incrementa debido a cambios en la froma de andar, la pérdida de estabilidad y de equilibrio. Algunos adultos mayores sufren pérdida de reflejos. En la mayoría de los casos, es causado por cambios en los músculos y tendones, no en los nervios. 

Los movimientos involuntarios (contracciones musculares y movimientos finos) son más comunes en los adultos mayores. Las contracturas musculares pueden ocurrir en personas que no pueden moverse por sí mismas o estirar los músculos al hacer ejercicio.

 –> Algunos consejos y ejercicios recomendados

¿Qué sucede durante la sarcopenia?

El músculo esquelético sufre importantes cambios: disminuye su masa, es infiltrado con grasa y tejido conectivo, disminuyen sus unidades motoras (células musculares) y el flujo sanguíneo. A nivel subcelular (dentro de la célula) hay daño por estrés oxidativo, perdida de función mitocondrial, error al formar proteínas relevantes para la formación de miofibrillas (fibras musculares), entre muchos otros.

La aparición de la sarcopenia no tiene una causa clara, pero destaca la actividad hormonal y molecular característica. La hormona de crecimiento tiene niveles reducidos, existen problemas de insulina y/o andrógenos  y encontramos mecanismos proinflamatorios evidenciados por la mayor presencia de citocinas (enzimas proinflamatorias).

También se ha sugerido que la reducción de la fuerza y masa muscular podrían estar involucradas en el origen de esta enfermedad, asociada a la reducción de las fibras musculares y a las unidades motoras que son reinervadas por las neuronas más lentas. 

Una alimentación adecuada puede tener beneficios en el desarrollo de esta enfermedad.

¿Qué ayuda con la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad caracterizada por una disminución de la resistencia ósea que predispone a un mayor riesgo de fracturas. A partir de los 70 años, los huesos trabeculares como los corticales degeneran, lo que provoca fracturas del fémur proximal, las vértebras y los radios. Las mujeres tienen un riesgo dos veces mayor que los hombres de sufrir osteoporosis debido a su masa ósea máxima baja.

La osteoporosis secundaria se debe a medicamentos o ciertas condiciones médicas, como hipogonadismo, hiperparatiroidismo o leucemia. El uso prolongado de algunos medicamentos puede conducir a la pérdida ósea, como los corticosteroides inhalados por vía oral o en dosis altas, el reemplazo de la hormona tiroidea y los inhibidores de la aromatasa. 

La osteoporosis está estrechamente asociada con una mayor mortalidad debido a las complicaciones de las fracturas osteoporóticas, particularmente en las vértebras y las caderas.La mayoría de las terapias actuales para la osteoporosis se centran en inhibir la resorción ósea y reducir la remodelación ósea. La hormona paratiroidea es de las únicas terapias anabólicas disponibles para tratar la osteoporosis grave. Se ha demostrado que las terapias farmacológicas actuales mejoran la densidad mineral ósea y reducen el riesgo de fracturas, pero el uso prolongado se ha asociado con varios efectos secundarios.

Por lo tanto, la búsqueda de nuevos fármacos continúa. Además, los agentes profilácticos para la osteoporosis se limitan al calcio y la vitamina D. Los avances recientes en la fitomedicina han estimulado el interés por transformar las plantas a base de hierbas en el tratamiento de enfermedades crónicas, como la osteoporosis. Algunas plantas a base de hierbas estudiadas vigorosamente han demostrado efectos antiosteoporóticos en estudios celulares y en animales. Estos incluyen Rhizoma alismatis, Curculiginis rhizoma, Hemidesmus indicus, Passiflora foetida, Cissus quadrangularis y Dalbergia sissoo.

Se trata de plantas herbales seleccionadas que han demostrado efectos protectores del esqueleto en estudios científicos. Se ha discutido su origen geográfico, componentes químicos activos y mecanismo de acción. Las plantas a base de hierbas se probaron en estudios con animales o celulares (osteoblastos y osteoclastos, células óseas cultivados), y se identificaron sus componentes bioactivos.

Metabolismo óseo

Las hormonas sexuales juegan un papel importante sobre el hueso. Los estrógenos participan en el mantenimiento de la masa ósea, consecuencia de su interacción a todos los niveles a través del bucle de las interleucinas; globalmente, inhiben la resorción y estimulan la formación de hueso. 

Los estrógenos actúan sobre los osteoblastos, directamente, modulando su proliferación y diferenciación, y aumentando la secreción de citoquinas que, a su vez, actuarían de forma paracrina estimulando o inhibiendo la actividad de los osteoclastos. Por otra parte, también tienen acción directa sobre los osteoclastos modulando su actividad. Más recientemente se ha comprobado que los estrógenos pueden aumentar los niveles de osteoprotegerina (OPG), proteína inhibidora de la resorción producida por los osteoblastos, por lo que podrían jugar un papel importante en la regulación de la osteoclastogénesis. 

Esta actividad explicaría la pérdida de hueso ligada al hipoestronismo tras la menopausia. Por su parte, los andrógenos tienen un efecto fundamentalmente anabólico, de forma que facilitan la acción osteoblástica e inhiben la resorción ósea al disminuir la secreción de citoquinas.

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