¿CóMo ENVEJECE EL CORAZÓN?

Con el paso de los años el corazón y los vasos sanguíneos cambian, pero muchos de estos cambios característicos del envejecimiento son causados o agravados por factores modificables. Si se pone remedio a estas situaciones pueden provocar enfermedades del corazón. Para comprender el envejecimiento del corazón primero debemos saber como funciona.

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¿Cómo funciona el Corazón?

El lado derecho lleva la sangre a los pulmones, donde la sangre coje oxígeno y elimina el CO2. Después la sangre que sale del lado izquierdo (oxigenada) se reparte por todo el organismo a través de arterias y capilares. 

La sangre que llega a los capilares sanguineos (los vasos más pequeños) lleva oxígeno y nutrientes a las células de nuestro cuerpo y absorbe el dióxido de carbono y las sustancias de desechos. Después los vasos sanguíneos se van uniendo y forman venas cada vez más grandes, que regresan la sangre al corazón. 

Cambios causados por el envejecimiento

En algunas personas el corazón aumenta un poco de tamaño, en concreto el ventrículo izquierdo. Además, las paredes del corazón , por lo que, a pesar del aumento del tamaño total del corazón, la cantidad de sangre en los ventrículos en realidad disminuye porque las paredes del corazón se agrandan haciendo que la sangre llegue al corazón de forma más lenta.

El corazón controla por si mismo los latidos, pero con el tiempo se pueden formar tejido fibroso y adiposo (grasa). Este control se realiza por el nódulo sinoauricular, una parte del corazón que si pierde algunas células, puede ralentizar la frecuencia cardíaca. 

Estos cambios en el corazón pueden hacer que el electrocardiograma (ECG) de una persona de edad avanzada sea diferente del de una persona joven. La aparición de arritmias (ritmos anormales en el corazón) puede ser provocada por diferentes tipos de enfermedades.  

Entre los cambios normales está la aparición de “pigmento del envejecimiento” (acúmulos de lipofucsina) y el deterioro de las células musculares. Las válvulas cardíacas hacen que la dirección del flujo sanguíneo sea siempre la misma, pero con el tiempo se vuelven más duras y se agrandan. 

Los soplos cardíacos causados por la rigidez de las válvulas son más o menos comunes en los adultos mayores. Los soplos son el ruido es ocasionado por un flujo sanguíneo turbulento (desigual) a través de las válvulas cardíacas o cerca del corazón.

Envejecimiento de vasos sanguineos

Las paredes de los vasos sanguineos se vuelven más rígidas y gruesas debido a el envejecimiento del tejido conectivo y acumulación de grasa. En los capilares esto provoca que el intercambio de nutrientes/oxigeno/CO2 sea más lento. 

Además, el engrosamiento de la aorta (arteria principal que sale del corazón) causa un aumento de la presión arterial y esto hace que el corazón trabaje más, lo que hace que el músculo cardíaco se engrose (hipertrofia del miocardio).

Esto provoca un aumento moderado de la presión arterial en todas las personas mayores.

¿la sangre envejece?

La sangre en sí cambia poco con la edad. Con el paso de los años la cantidad total de agua en el cuerpo disminuye. Como resultado, la sangre es menos líquida y el volumen sanguíneo disminuye.

Nuestro cuerpo responde más lento a la anemia y a la pérdida de sangre debido a la disminución de producción de glóbulos rojos que se produce a causa del estrés o la enfermedad.

La cantidad de glóbulos blancos en general permanece estable, pero algunos glóbulos blancos importantes para el sistema inmune (neutrófilos) disminuyen en número y en capacidad para combatir las bacterias. Esto disminuye la capacidad de combatir una infección.

Envejecimiento prematuro

Durante el 2020 se ha realizado un estudio, cuyo propósito es establecer un sistema modelo in vitro de senescencia (envejecimiento) prematura del corazón, para así complementar y reducir los estudios en animales. El estudio se centra en los cardiomiocitos (podemos ver uno en el video), ya que los cambios funcionales y estructurales del envejecimiento del corazón están directamente relacionados con el deterioro de estos.

Para determinar la existencia de envejecimiento prematuro tenemos marcadores como el análisis de PCR del ARNm de los cardiomiocitos neonatales cultivados. Esto sirve para estudiar la expresión de proteinas. Los cambios en la expresión de proteínas que regulan el calcio incrementarian la muerte de los cardiomiocitos

consejos para cuidar tu corazón

Puede ayudar a su circulación (sistema cardiovascular). Los factores de riesgo de enfermedad cardíaca que puede controlar incluyen presión arterial alta, colesterol, diabetes, obesidad y tabaquismo. Coma alimentos saludables para el corazón bajos en grasas saturadas y colesterol y controle su peso. Siga las recomendaciones de su proveedor de atención médica para tratar la presión arterial alta, el colesterol alto o la diabetes. Reducir o dejar de fumar.

Los hombres de 65 a 75 años que fuman deben someterse a exámenes de detección de aneurismas aórticos abdominales, generalmente con ultrasonido. hacer más ejercicio: 

El ejercicio puede ayudar a prevenir la obesidad y ayudar a las personas con diabetes a controlar su nivel de azúcar en la sangre.

El ejercicio puede ayudarlo a mantenerse en forma y reducir el estrés de cualquier manera que pueda. El ejercicio moderado es uno de los mejores pasos que puede tomar para mantener su corazón y el resto de su cuerpo saludables. Consulte con su proveedor antes de comenzar un nuevo programa de ejercicios. Haga ejercicio moderadamente lo mejor que pueda, pero con regularidad.

Las personas que hacen ejercicio tienden a tener menos grasa corporal y fuman menos que las personas que no hacen ejercicio. Por lo general, tienen problemas menores de presión arterial y menos enfermedades cardíacas.

Hacer un examen cardíaco regular. Pruebas de presión arterial cada año. Si tiene diabetes, enfermedad cardíaca, problemas renales u otros problemas de salud, es posible que deba controlar su presión arterial más de cerca.

Si el nivel de colesterol es normal, se debe volver a controlar cada 5 años. Si tiene diabetes, enfermedad cardíaca, problemas renales u otros problemas de salud, es posible que deba controlar su colesterol tambien más a menudo. 

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