Cambios de roles relacionados con la edad y el impacto en las autoimágenes

Cuando llegamos a las últimas décadas de nuestra vida, tendemos a haber desarrollado imágenes estables de nosotros mismos. Entonces emergen y progresan los cambios naturales relacionados con la edad (ARC). Gradualmente nos damos cuenta de los cambios en nuestra apariencia y capacidades que primero amenazan los límites de nuestra autoimagen y luego dificultan enfrentar una brecha cada vez mayor entre lo que éramos y lo que somos ahora.

En nuestros primeros años vimos cómo la gente envejecía y cómo los demás se comportaban con ellos. Parecía haber ideas fijas sobre las capacidades de las personas mayores y su lugar en la sociedad. Ahora soy el viejo que tiene esta experiencia. Esperado eventualmente, pero ciertamente no tan pronto.

Mi primero El ding de la autoimagen ocurrió a mediados de los setenta. Me jubilé de mi puesto en la facultad a los 60 años, pero continué consultando, escribiendo libros para editoriales y viajando para realizar talleres de un día aquí y en el extranjero. Luego, un coautor y yo nos enteramos (después de una agradable cena con un joven representante de nuestra editorial), que no estaba prevista otra edición de nuestro libro. Habíamos envejecido. Casi al mismo tiempo, me encontré cada vez más fatigado por los viajes y los talleres, además de las actividades sociales asociadas. Los roles y el trabajo que me habían mantenido tan feliz de repente no estaban allí. Mi propia imagen ya no encaja con la realidad. ¡Qué decepción! Una segunda gran desconexión se produjo a los 83 años cuando mi esposo murió. Lamenté la pérdida de mi compañero de vida, pero también me sorprendió el cambio resultante de haber sido un dúo a ser uno solo. La aceptación y la adaptación a cada uno simultáneamente resultó ser un camino largo e incómodo. Desde entonces han ocurrido más cambios en lo que puedo hacer o me piden que haga, pero no han creado tanta dislocación. Aunque sé que no he visto el último de ellos.

Ahora, con múltiples abolladuras adicionales a mi propia imagen, me doy cuenta de cómo podría haberme beneficiado al ver cada pérdida de desarrollo, como una ocasión para el duelo consciente con su importante línea de tiempo y tareas por cumplir.

Sin ese tipo de pensamiento, intuitivamente Busqué y encontré satisfacción en ofrecerme como entrenadora de escritura para estudiantes de cuarto grado. Un niño y yo encontramos divertido aprender de lo que sea que estuvieran escribiendo. Encontré una profunda satisfacción en mostrar a los jóvenes cómo el trabajo exigente también puede ser una aventura alegre. Dejé este papel a los 90 cuando ya no conducía.

En ese momento, un encuentro casual trajo contacto con una mujer que, contra viento y marea, se convirtió en una estrella de ópera. Al escuchar su historia mientras se la contaba a otros, me arriesgué y la contacté, la animé a poner su historia en un libro y me ofrecí a ser su entrenadora de escritura. Aceptó intentar dedicar 2 horas cada semana en una prueba. Terminamos trabajando juntos en la mesa de mi cocina mientras ella gradualmente se hacía cargo de la escritura y yo servía como el par de ojos extra. Ella misma publicó su libro, completo con fotos, el mes pasado.

Otra mujer tenía una historia que quería contar acerca de adoptar y luego criar a un niño de 2 años con síndrome de Down. Ella quería escribir y solo necesitaba un par de ojos extra. Estos dos proyectos inusuales y creativos me dieron años de papeles desafiantes y satisfactorios y salidas para los que había perdido y dos muy buenos amigos.

En 95, durante un almuerzo con el decano de mi universidad, una diatriba que hice sobre cómo se estaba tergiversando el envejecimiento resultó, no en que me patrocinaran, sino en un desafío para comenzar un blog. Una tarea ardua y apasionante que me ha mantenido verde y creciendo durante años.

Las pérdidas de roles importantes que afectaron la imagen que tenía de mí mismo desde que tenía setenta y tantos años fueron reemplazadas, no aplicando el modelo de trabajo del duelo, sino aparentemente por pura suerte. Como centenario, siento que bien podría enfrentar serios desafíos a mi propia imagen de un anciano satisfecho, semi-independiente y convincente. ¿Haré algo mejor en la gestión de ellos con mis nuevos conocimientos?

¿Cómo está lidiando con los desafíos en sus propias imágenes y roles?


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