9 tipos de problemas que se deben abordar al ayudar a los padres mayores

Generalmente la mayoría de los adultos mayores que se encuentran en buen estado de salud no necesitan mucha ayuda de los demás. Muchos de ellos están bastante ocupados ayudando a otros y contribuyendo de otra manera a sus familias, comunidades y/o lugares de trabajo. Pero, por supuesto, muchas personas mayores eventualmente hacer necesitan ayuda de otros, especialmente si viven hasta los 80, 90 años o más. Después de todo, solo una minoría de personas pasa de ser completamente independientes a fallecer, sin un período intermedio de necesidad de asistencia.

Si has tenido problemas para que una persona acepte tu ayuda quizas te interese el siguiente artículo: 6 pasos a seguir cuando los mayores necesitan ayuda, incluso si se resisten.

Cuando una persona mayor comienza a necesitar ayuda, tienden a ser familiares cercanos (suponiendo que la persona tenga familia) los que intervienen: cónyuges, hijos adultos, hermanos, sobrinos o sobrinas, nietos, etc. En realidad, los miembros de la familia son, con mucho, la fuente número uno de “apoyos y servicios de atención a largo plazo” para adultos mayores.

A veces, brindar este apoyo para el cuidado de personas mayores puede ser bastante sencillo: un poco de ayuda con el transporte o hacer arreglos para obtener ayuda con las compras o las tareas del hogar.

Pero en otros casos, los miembros de la familia se ven obligados a asumir muchas cosas. Esto a menudo se debe a problemas de salud que afectan la capacidad de la persona mayor para permanecer independiente y manejar varios aspectos de la vida.

Algunas situaciones que comúnmente provocan esto incluyen:

Una persona mayor que comienza a desarrollar demencia, como la enfermedad de Alzheimer o una afección relacionada

Enfermedades crónicas avanzadas que limitan la función diaria y/o provocan hospitalizaciones frecuentes, como insuficiencia cardíaca avanzada, enfermedad pulmonar crónica avanzada o una afección neurológica progresiva

Discapacidad repentina después de un accidente cerebrovascular u otra emergencia de salud

Dificultad para recuperarse de una hospitalización, especialmente si la persona mayor experimentó delirio u otras complicaciones

Edad avanzada, que eventualmente puede provocar fragilidad general y pérdida de fuerza física. La edad muy avanzada también tiende a traer más notorio cambios cognitivos relacionados con la edady es un fuerte factor de riesgo para desarrollar demencia también.

La mayoría de las personas están felices de tener ayuda. Pero también es común que a la gente le resulte… difícil. Especialmente cuando el adulto mayor es reacio a aceptar ayuda o hacer cambios. (Lo que probablemente sea la norma y no la excepción).

Tratar de ayudar a un padre mayor tiende a plantear muchos problemas diferentes que las personas no están preparadas para abordar. Y muchas personas deben continuar ocupándose de sus trabajos, hijos y otras responsabilidades, ya que también comienzan a tratar de descifrar su nuevo rol de cuidadores.

En los últimos años, tanto en mi trabajo de médico en persona como como experto en salud de la vejez que escribe en línea, he visto a innumerables personas que luchan por resolver en qué podría necesitar ayuda su padre mayor y cómo ayudarlo.

Entonces, en 2019, creé un Programa en línea Ayudando a los padres mayores para guiar a la gente a través de esto.

Como parte del curso relacionado Ayudar a los padres mayores, creé una lista de los dominios clave que los cuidadores familiares suelen tener que abordar en algún momento.

Dado que la mayoría de nuestros miembros encuentran la lista realmente útil, pensé en compartirla a continuación.

9 dominios a tener en cuenta al ayudar a los padres mayores con el cuidado de los ancianos

Aquí hay nueve tipos de problemas que tienden a surgir al ayudar a los padres mayores.

1. Ayudar con las actividades de la vida diaria (ADL) y las actividades instrumentales de la vida diaria (IADL)
Estas son tareas clave de la vida diaria, que describo con más detalle aquí: ¿Qué son las actividades de la vida diaria (ADL) y las actividades instrumentales de la vida diaria (IADL)?

Los adultos mayores a menudo primero necesitan ayuda con las IADL, que incluyen cosas como administrar el transporte, las finanzas, las compras, el mantenimiento del hogar y la preparación de comidas.

La necesidad de asistencia de una persona mayor con ADL y/o IADL a menudo determina qué tipo de arreglos de cuidado o arreglos de vivienda podría considerar una familia.

2. Problemas de seguridad
Esto incluye abordar problemas como la vulnerabilidad financiera (o incluso la explotación), caídas, problemas de conducción y más.

3. Problemas médicos y de salud
Las preocupaciones médicas son bastante comunes en la vejez. Muchos adultos mayores tienen condiciones crónicas que requieren medicamentos, monitoreo y otras formas de manejo continuo.

Los adultos mayores también pueden desarrollar nuevos síntomas o problemas de salud y pueden necesitar la ayuda de su familia para ser evaluados. Los miembros de la familia a menudo ayudan a plantear preguntas e inquietudes a los proveedores de salud.

La mayoría de las personas también necesitarán ayuda para recuperarse de una enfermedad.

Las enfermedades graves o ciertas afecciones crónicas pueden hacer que los adultos mayores pierdan la capacidad de tomar decisiones sobre su salud o de supervisar su propia atención médica. Los miembros de la familia a menudo deben tomar decisiones debido a una emergencia de salud o deterioro mental.

4. Asuntos legales y financieros
Algunos adultos mayores pueden perder la capacidad de manejar ciertos tipos de asuntos financieros o legales.

Incluso los adultos mayores cognitivamente intactos son vulnerables a la explotación financiera.

Los miembros de la familia a menudo deben considerar ayudar con asuntos legales y financieros.

Planificar con anticipación y completar el trámites legales necesarios puede hacer que sea mucho más fácil para una familia ayudar, si/cuando sea necesario.

5. Problemas de vivienda
La situación de vivienda de una persona mayor a menudo afecta la calidad de vida, los problemas de seguridad, la capacidad de los demás para brindar asistencia y más.

Las familias a menudo deben considerar preguntas como:

  • ¿Es la situación actual de la vivienda una buena opción para “envejecer en el lugar”?
  • ¿Es potencialmente necesario un entorno de mayor apoyo, como mudarse con un miembro de la familia?
  • ¿Qué otras opciones (por ejemplo, vida asistida) serían financieramente viables y podrían considerarse?


6. Calidad de vida y ayudar a su padre mayor a prosperar
Más allá de satisfacer las necesidades básicas, la mayoría de las familias también están preocupadas por la calidad de vida de sus seres queridos mayores.

Esto significa considerar cuestiones como la conexión social, el propósito, la autonomía y la dignidad.

También es esencial aprender más sobre lo que más le importa a la persona mayory qué tipo de cosas consideran menos importantes o estarían dispuestos a intercambiar.

7. Planificar el futuro
Las cosas que se deben planificar con anticipación incluyen declives futuros, emergencias y atención al final de la vida.

La planificación anticipada tiende a reducir el estrés, las molestias y, a veces, los gastos posteriores.

8. Manejo de relaciones y dinámicas familiares.
Tratar de ayudar a un padre mayor a menudo genera desafíos en la relación y emociones difíciles.

Las personas bien intencionadas a menudo, sin darse cuenta, tratan a los parientes mayores de maneras que amenazan su autonomía o dignidad, o que tensan la relación.

También es común que los cuidadores familiares experimenten desafíos en la relación con sus hermanos, un padre que los cuida u otras personas involucradas.

La mayoría de las personas se benefician de aprender y practicar mejores habilidades de comunicación para manejar mejor estas dinámicas de relación.

9. Autocuidado
Ayudar a una persona mayor es gratificante, pero puede convertirse fácilmente en una fuente de estrés crónico. Debido a que los cuidadores familiares a menudo están ocupados, pueden descuidar fácilmente sus propias necesidades y bienestar, lo que puede poner en peligro su propia salud y también afectar su capacidad para cuidar y conectarse con su padre mayor.

Los cuidadores familiares pueden usar una variedad de estrategias de autocuidado para mantener manejable la tensión del cuidado. Estos incluyen unirse a un grupo de apoyo, pedir ayuda, establecer límites, asignar tiempo para atender la propia salud y otras necesidades, y más.

También descubrí que los cuidadores familiares pueden beneficiarse del aprendizaje de estrategias para organizar y priorizar lo que están trabajando.

Como puede ver, y como muchos de ustedes ya saben por experiencia personal, ayudar a un padre mayor en la vejez puede ser una tarea bastante complicada.

Esto se debe en parte a que todos los dominios anteriores tienden a interactuar y superponerse entre sí. Algunos ejemplos:

  • La situación médica de una persona mayor a menudo afecta su capacidad para manejar las ADL y las IADL, y sus necesidades de cuidado.
  • La intensidad de la situación médica también afecta el tiempo que una persona mayor y su familia pasan con los profesionales de la salud, lo que afecta la calidad de vida de todos.
  • Los permisos legales de una familia para ayudar a determinar qué tan fácilmente pueden ayudar con problemas médicos, problemas de vivienda, problemas financieros y más.
  • La dinámica de las relaciones, y el autocuidado de un cuidador familiar, afecta el estrés del cuidado, que luego afecta la capacidad de uno para ayudar a un padre y el tipo de energía y paciencia que uno puede reunir cuando se comunica con los demás.
  • Clasificar las decisiones, ya sea sobre seguridad, atención médica, vivienda o cualquier otra cosa, siempre debe involucrar teniendo en cuenta la calidad de vida de la persona mayor y lo que más le importa.

Etcétera.

¿Está tratando de ayudar a los padres mayores?

Si es así, espero que encuentre útil esta lista. Hay mucho en ella, pero con un poco de persistencia, eventualmente lo resolverá todo. Simplemente no olvides abordar tu cuidado personal, ¿de acuerdo?

¡Gracias por hacer lo que haces!

Este artículo es una traducción y adaptación del blog de la Doctora Leslie Kernisan , médico y geriatra que ha dedicado su carrera a ayudar a los adultos mayores, las familias y todos los que tienen interés en el envejecimiento saludable. 

Este artículo se publicó por primera vez en 2018 y la Dra. K lo actualizó por última vez en junio de 2022.
>>Artículo original en Inglés<<

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