7 medicamentos comunes tóxicos para el cerebro que las personas mayores deben usar con precaución

¿Quiere mantener su cerebro, o el cerebro de alguien a quien ama, lo más saludable posible?

Entonces es esencial saber qué medicamentos de uso común afectan la función cerebral.

En este artículo, entraré en detalles sobre un tipo de medicamento que desearía que todos los adultos mayores conocieran: fármacos anticolinérgicos.

Cómo los anticolinérgicos afectan el cerebro y el cuerpo que envejecen

Los anticolinérgicos son medicamentos que bloquean la acetilcolina, un neurotransmisor clave en el cuerpo. Esto conduce a una función cerebral más baja, que las personas a menudo experimentan como somnolencia.

A veces, esa sedación es la razón por la que las personas toman los medicamentos, y un poco de somnolencia puede sonar benigno. Pero cuando el cerebro envejece o es vulnerable, estos medicamentos pueden ser problemáticos.

De hecho, estos literalmente tienen el efecto opuesto de los medicamentos que se usan a menudo para tratar el Alzheimer y otras demencias. El donepezil, la rivastigmina y la galantamina (nombres comerciales Aricept, Exelon y Razadyne), por ejemplo, están diseñados para incrementar acetilcolina bloqueando la enzima cerebral que la descompone.

Investigar ha relacionado los fármacos anticolinérgicos con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer y también con hospitalizaciones en adultos mayores. Y la Sociedad Estadounidense de Geriatría ha advertido sobre ellos durante años; los anticolinérgicos están definitivamente en el Beer’s List de medicamentos que los adultos mayores deben evitar o usar con precaución.

La acetilcolina es un neurotransmisor que se usa en muchas otras partes del cuerpo, incluidos los ojos, la boca, los intestinos y la vejiga. Por lo tanto, los medicamentos anticolinérgicos comúnmente causan efectos secundarios como ojos secos, boca seca y estreñimiento.

Estos medicamentos se encuentran en todo, desde medicamentos para la alergia hasta relajantes musculares y analgésicos. Se encuentran en muchos medicamentos de venta libre (OTC) y, a menudo, se recetan para una variedad de problemas de salud comunes.

7 tipos comunes de medicamentos que son anticolinérgicos

Aquí hay siete tipos comunes de medicamentos anticolinérgicos que los adultos mayores deben evitar o usar con precaución:

1. Antihistamínicos sedantes. El mejor ejemplo es la difenhidramina (nombre de marca Benadryl), que está disponible sin receta y tiene una fuerte actividad anticolinérgica. Los antihistamínicos no sedantes, como la loratadina (nombre de marca Claritin) son menos anticolinérgicos y más seguros para el cerebro.

2. Analgésicos de venta libre. La mayoría de los analgésicos de venta libre, como el paracetamol y el ibuprofeno (nombres comerciales Tylenol y Motrin, respectivamente) vienen en una formulación “PM” o nocturna, lo que significa que se ha mezclado un sedante suave, generalmente un antihistamínico. Lo mismo ocurre con los medicamentos para el resfriado y la tos.

3. Medicamentos para vejiga hiperactiva. Estos incluyen relajantes de la vejiga como la oxibutinina y la tolterodina (nombres comerciales Ditropan y Detrol, respectivamente).

4. Medicamentos para el vértigo o el mareo por movimiento. La meclizina (nombre de marca Antivert) a menudo se receta para tratar el vértigo posicional benigno. También se usa para tratar el mareo por movimiento.

5. Medicamentos para la picazón. Estos incluyen los fuertes antihistamínicos hidroxizina (nombre de marca Vistaril) y difendiramina (nombre de marca Benadryl), que a menudo se recetan para la picazón o la urticaria.

6. Medicamentos para el dolor nervioso. Una clase más antigua de antidepresivos conocidos como “tricíclicos” ya no se usa mucho para la depresión, pero estos medicamentos ocasionalmente todavía se usan para tratar el dolor de la neuropatía. Los tricíclicos de uso común incluyen amitriptilina y nortriptilina.

7. Relajantes musculares. Estos incluyen medicamentos como la ciclobenzaprina (nombre de marca Flexeril) y, a menudo, se recetan para el dolor de espalda o cuello.

También es anticolinérgico el fármaco antidepresivo/ansiolítico tipo ISRS paroxetina (nombre de marca Paxil), razón por la cual los geriatras casi nunca recetan este ISRS en particular. Sin embargo, otros ISRS, incluidos el escitalopram, el citalopram y la sertralina (nombres comerciales Lexapro, Celexa y Zoloft, respectivamente) no son anticolinérgicos, razón por la cual los ISRS no están en la lista anterior.

Muchos más medicamentos tienen fuertes efectos anticolinérgicos, pero tienden a recetarse con menos frecuencia. Pregúntele a su médico o farmacéutico si desea ayuda para detectar todos los anticolinérgicos que podría estar tomando.

Cómo reducir el riesgo cerebral debido a los anticolinérgicos

Para obtener una lista más larga de anticolinérgicos que su pariente mayor podría estar tomando, le recomiendo esta lista, que especifica si los fármacos tienen actividad anticolinérgica “definitiva” frente a “posible”. Querrá concentrarse en identificar y minimizar las drogas en la categoría “definitiva”.

Hasta la fecha, varios estudios de investigación han informado una asociación preocupante entre la dosificación acumulativa de por vida de anticolinérgicos y el riesgo de demencia. (Ver Exposición a fármacos anticolinérgicos y riesgo de demencia y aquí hay uno específico para medicamentos para la vejiga.) Se pueden encontrar otros artículos académicos recientes que revisan cómo los medicamentos anticolinérgicos afectan a los adultos mayores. Aquíaquíaquí.

Para obtener más ayuda para identificar y reducir los medicamentos anticolinérgicos, también puede consultar a su médico o farmacéutico.

Si descubre que usted o su pariente mayor está tomando un medicamento anticolinérgico, no entre en pánico. Pero planee revisar pronto los beneficios y riesgos con el médico. Es posible que pueda reducir la dosis de estos medicamentos peligrosos, cambiar a un medicamento más seguro o probar un tratamiento sin medicamentos.

Para obtener más información sobre los medicamentos que afectan la función cerebral, consulte: 
4 tipos de medicamentos que debe evitar si le preocupa la memoria.

También puede leer más información sobre cómo reducir los medicamentos de riesgo aquí:
Deprescripción: cómo tomar menos medicamentos para un envejecimiento más saludable.

Este artículo es una traducción y adaptación del blog de la Doctora Leslie Kernisan, médico y geriatra que ha dedicado su carrera a ayudar a los adultos mayores, las familias y todos los que tienen interés en el envejecimiento saludable. 

Este artículo se publicó por primera vez en 2015 y el Dr. K lo actualizó por última vez en abril de 2022.

>>Artículo original en Inglés<<

Deja aqúi tu comentario

OTROS ARTÍCULOS

Como aliviar el dolor de garganta

¡Hola! Estás en el lugar correcto si estás buscando consejos para aliviar el dolor de garganta y el picor. El dolor de garganta y el picor pueden ser muy incómodos y difíciles de tratar, pero afortunadamente hay algunas opciones que puede probar para aliviar los síntomas.

Leer más »
Seguiremos escribiendo, no hay más entradas de momento. Siguenos en @theagingprocess